Australie: Controverse autour des bonbons gélifiés aux champignons

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Un rappel massif des bonbons gélifiés « Mushroom Gummies » d’Uncle Frog a soulevé des préoccupations concernant les cannabinoïdes psychoactifs potentiellement présents dans ces produits. Plus de six personnes ont été hospitalisées après avoir présenté des symptômes graves tels que des hallucinations, des vomissements et des convulsions.

Une crise sanitaire imprévue

Les bonbons gélifiés aux champignons de la marque Uncle Frog, commercialisés comme contenant des saveurs de cordyceps et de Lion’s mane (crinière de lion), ont été rappelés par Food Standards Australia New Zealand. Ce rappel fait suite à plusieurs rapports d’hospitalisations en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie-Méridionale et à Victoria, où les consommateurs ont présenté des symptômes sévères après ingestion des produits.

Silence et opacité de la part du fabricant

Rohan Bandil, directeur de la société Uncle Frog, a maintenu une grande discrétion sur la composition exacte des bonbons gélifiés vendus en ligne et promus sur Instagram. Jusqu’à récemment, le site Internet d’Uncle Frog, désormais supprimé, indiquait que les bonbons étaient exempts de CBD, CBN et THC, et qu’ils étaient 100 % légaux en Australie. L’emballage promettait une expérience immersive en invitant les clients à « découvrir le multivers » et clamait que les bonbons étaient « infusés avec le meilleur chanvre de la Terre ».

Composants inquiétants répertoriés

Cependant, des documents de NSW Health ont révélé que l’emballage des produits répertoriait des « champignons non psychoactifs… et des extraits dérivés du chanvre », ainsi que du HHC (hexahydrocannabinol) et du cannabidiol (CBD) sur certains emballages. Ces substances, notamment le HHC et le THC, sont des cannabinoïdes psychoactifs dérivés de la plante de cannabis et peuvent induire des effets psychotropes puissants.

Effets secondaires et hallucinations

Selon NSW Health, les patients ayant consommé ces bonbons ont ressenti une « toxicité inattendue » et des « hallucinations dérangeantes », des effets rarement associés aux champignons listés sur l’emballage. Le Dr Ian Musgrave, maître de conférences en pharmacologie à l’Université d’Adélaïde, a précisé que ni la crinière de lion ni les champignons cordyceps ne sont connus pour provoquer de tels effets secondaires.

Une situation alarmante

L’incident a mis en lumière les dangers potentiels liés à la consommation de produits mal étiquetés ou contenant des substances psychoactives non déclarées. Les autorités sanitaires continuent d’enquêter pour déterminer la composition exacte de ces bonbons gélifiés et comprendre comment des cannabinoïdes psychoactifs ont pu se retrouver dans des produits prétendument exempts de telles substances.

Mesures de prévention et réactions

En réponse à ces événements, les régulateurs de la santé en Australie ont intensifié leurs contrôles et rappels de produits similaires sur le marché. Le rappel des bonbons gélifiés d’Uncle Frog pourrait être le prélude à une révision plus large des réglementations sur les produits à base de chanvre et de cannabis, afin de garantir la sécurité des consommateurs.

bonbons

Incertitudes et spéculations sur les ingrédients dans les bonbons

Le Dr Jack Wilson, chercheur postdoctoral à l’Université de Sydney, a souligné la difficulté de déterminer les ingrédients des bonbons gélifiés sans tests appropriés. Il a émis l’hypothèse que les effets observés pourraient être liés à un dérivé du chanvre ou à un champignon nocif non répertorié dans les ingrédients.

« Le principal problème ici est que ces produits non réglementés rendent difficile la connaissance des ingrédients psychoactifs qui y sont contenus », a-t-il déclaré.

Messages contradictoires et témoignages de consommateurs

Des messages envoyés par le compte Instagram d’Uncle Frog à des clients potentiels, vantent les mérites des bonbons comme contenant du « HHC dérivé du chanvre, qui peut avoir de forts effets psychoactifs ». Un message précisait :

« Sur 100 clients, 100 ont signalé des effets. Le HHC a des effets similaires à ceux du THC et de la psilocybine. »

La psilocybine est un composé psychédélique présent dans certaines espèces de champignons. Cette information suggère que les consommateurs pouvaient s’attendre à des effets puissants, similaires à ceux des drogues hallucinogènes bien connues.

Des témoignages de consommateurs sur Reddit ont confirmé ces effets inattendus. L’un d’entre eux a décrit une expérience perturbante :

« Je m’attendais à un peu de douceur, mais au lieu de cela, j’ai trébuché de manière inattendue et c’était mouvementé. »

Un autre a raconté avoir eu du mal à bouger et se sentir « nauséeux comme l’enfer » après avoir consommé ce qu’il pensait être des suppléments à base de crinière de lion.

« Tout ce que je pouvais faire, c’était simplement m’allonger dans mon lit à côté d’un seau à crachat et attendre », a-t-il ajouté.

Analyses et hypothèses d’experts

Oliver Jones, professeur de chimie au RMIT, a déclaré que les ingrédients mentionnés sur l’emballage n’étaient « pas associés aux symptômes signalés ». Il a noté que des tests supplémentaires seraient nécessaires pour exclure totalement la présence de cannabinoïdes synthétiques ou naturels.

« Nous ne pouvons techniquement pas exclure totalement les cannabinoïdes synthétiques ou naturels sans tests supplémentaires », a-t-il affirmé. « Aucun des champignons répertoriés sur l’emballage n’est associé aux effets secondaires rapportés dans les médias, mais il est possible que les champignons présents dans le produit ne soient pas ceux répertoriés. »

Le professeur Jon Wardle, directeur de la fondation du Centre national de médecine naturopathique de l’Université Southern Cross, a suggéré qu’il pourrait y avoir eu une falsification, substitution ou contamination des bonbons. Selon lui, les produits prétendaient contenir du « chanvre à large spectre », ce qui signifie un extrait de plante entière pouvant potentiellement contenir des niveaux plus élevés de cannabinoïdes tels que le THC que ceux indiqués.

Réactions et préoccupations croissantes

Tim Powell, du programme de réduction des risques liés aux médicaments DanceWize NSW, a observé une augmentation du nombre de vendeurs de bonbons utilisant Instagram pour trouver des clients ces dernières années. Il a mis en garde contre les risques d’acheter des produits non réglementés en ligne, comparant ces bonbons à des drogues récréatives plus classiques.

« La théorie est que cela semble être une sorte de cannabinoïde plutôt que d’être un véritable effet de champignon », a-t-il déclaré. « Si chaque produit de ce type n’est pas testé de manière exhaustive, on ne sait jamais vraiment ce qu’il contient. »

Oncle Frog n’a pas encore répondu aux demandes de commentaires.

Conclusion

La situation actuelle autour des bonbons gélifiés aux champignons d’Uncle Frog souligne les dangers potentiels des produits mal étiquetés et non réglementés. Les témoignages de consommateurs et les analyses d’experts révèlent une possible contamination ou falsification des ingrédients, avec des effets secondaires graves pour les utilisateurs. Cette affaire met en lumière la nécessité de réglementations strictes et de tests rigoureux pour garantir la sécurité des produits à base de chanvre et de cannabis sur le marché.

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