Happy Bicycle Day ! 80 ans après le premier trip au LSD, qu’est-ce qui a changé ?

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Il y a 80 ans, en Suisse, un événement historique s’est produit. Le 19 avril 1943, le chimiste Albert Hofmann a fait l’expérience du premier trip volontaire au LSD. Après avoir absorbé 250 microgrammes de diéthyllysergamide, il est parti faire une balade à vélo et a ressenti les effets de la substance. Aujourd’hui, cette date est célébrée chaque année comme le Bicycle Day, en commémoration de cet événement qui a marqué l’histoire de la psychédélique. Il est important de noter que le terme « volontaire » est utilisé car Albert Hofmann avait déjà expérimenté le LSD sans le savoir.

La découverte du LSD par Albert Hofmann

En 1938, Albert Hofmann synthétise le LSD à partir de l’ergot de seigle, dans l’objectif d’en faire un ingrédient pharmaceutique actif. Mais ce n’est qu’en 1943 que sa découverte prend une nouvelle dimension. En effet, après avoir accidentellement absorbé une petite quantité de LSD restée sur son doigt, Hofmann ressent les premiers effets de la substance. Trois jours plus tard, il décide de faire une nouvelle expérience avec une dose de 250 microgrammes de LSD. Il qualifie alors la substance de « sacrée ».

LSD

Des effets surprenants et une découverte importante

Cependant, l’état de Hofmann se trouve rapidement altéré, et il lutte contre des sentiments d’anxiété et de terreur. Il pense notamment que sa voisine est une sorcière malveillante, qu’il devient fou et que le LSD l’a empoisonné. Lorsqu’un de ses amis médecins arrive, il ne décèle aucune anomalie physique, si ce n’est une paire de pupilles incroyablement dilatées. Finalement, la terreur de Hofmann laisse place à un sentiment de chance et de plaisir.

Albert Hofmann réalise alors qu’il a fait une découverte importante : le LSD est une substance psychoactive d’une puissance extraordinaire, capable de provoquer des changements de conscience significatifs à des doses très faibles. Il est convaincu que le LSD peut devenir un outil thérapeutique et psychiatrique puissant. Hofmann décrit avec émerveillement les effets hallucinogènes du LSD, notamment les images kaléidoscopiques et les jeux de formes incroyables qu’il voit avec les yeux fermés. Chaque perception acoustique se transforme également en perceptions optiques.

Le LSD : une histoire riche et mouvementée

Depuis 1943, le LSD a une histoire riche et mouvementée, ayant alimenté la révolution contre-culturelle des années 1960 et animé l’esprit de grands écrivains, poètes, musiciens et artistes. Mais ses utilisations sont multiples et vont bien au-delà de l’expérimentation artistique.

Le potentiel thérapeutique du LSD

Le LSD a également été étudié pour son utilisation thérapeutique sur différents troubles mentaux et pour la toxicomanie, notamment par le chercheur Stanislav Grof. Ces recherches ont donné des résultats prometteurs et ont fait état d’effets secondaires limités, faisant ainsi du LSD un candidat potentiel pour le traitement de divers troubles de santé mentale.

LSD

Le côté obscur du LSD

Cependant, le LSD a également été utilisé de manière beaucoup plus sombre dans le cadre du programme secret MK Ultra de la CIA (1953-1973). Ce programme a étudié des techniques telles que l’hypnose et a utilisé des substances psychoactives pour contrôler les esprits et des tactiques de torture psychologique pour lutter contre le bloc soviétique pendant la guerre froide.

Les dérives de la CIA

Dans le cadre d’une expérience appelée « Midnight Climax », la CIA a employé des prostituées pour attirer des hommes après leur avoir donné du LSD, afin d’observer leur comportement. Des personnalités comme Ken Kesey, pionnier de l’Acid Test, auraient également été volontaires dans le cadre de ce programme.

La guerre contre la drogue

À une époque où les Grateful Dead donnaient encore des concerts psychédéliques et où de plus en plus de jeunes commençaient à expérimenter les drogues psychédéliques, Nixon a déclaré la « guerre contre la drogue » à l’échelle mondiale en 1971. Cette politique a spécifiquement visé les minorités raciales et a conduit à l’inscription des psychédéliques et du cannabis dans la catégorie la plus élevée de la Convention des Nations unies sur les substances psychotropes, aux côtés de drogues dites dures comme l’héroïne ou la cocaïne.

La guerre contre les drogues et la censure scientifique

La politique de la guerre contre les drogues, qui avait pour cible spécifique les minorités raciales, a conduit à la classification des psychédéliques et du cannabis comme des drogues dangereuses dans la Convention des Nations unies sur les substances psychotropes, aux côtés de drogues dites dures telles que l’héroïne ou la cocaïne. Cette politique a également entraîné une censure scientifique importante pendant les 50 dernières années, empêchant les chercheurs d’étudier les propriétés thérapeutiques potentielles des psychédéliques, bien que des recherches antérieures aient montré leur promesse.

Le renouveau de la recherche

Cependant, ces dernières années ont vu un renouveau de l’intérêt pour les psychédéliques, avec des organisations et des chercheurs reprenant leurs travaux suite aux dépénalisations et à l’autorisation d’utilisation médicale dans certaines pathologies spécifiques. Aujourd’hui, le potentiel révolutionnaire du LSD et d’autres psychédéliques est mis en avant pour aider les millions de personnes dans le monde souffrant de problèmes de santé mentale et de dépendance. Des approches allant du macrodosage au microdosage, ainsi que la psychothérapie assistée par les psychédéliques, sont actuellement étudiées dans le cadre de cette nouvelle vague de recherche scientifique.

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