La MDMA : Un voyage étonnant de la CIA aux raves, et jusqu’à la thérapie psychédélique

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Synthétisée par accident : de Methylsafrylaminc à MDMA

En 1912, des chimistes allemands travaillant pour la société pharmaceutique Merck ont synthétisé accidentellement la MDMA. Leur objectif initial était de trouver des médicaments pour arrêter les saignements, mais ils ont découvert ce composé surprenant. D’abord appelés « Methylsafrylaminc », les scientifiques n’ont pas trouvé d’utilisation pratique à cette substance. Cependant, en 1914, ils l’ont brevetée en tant que substance ayant un potentiel thérapeutique, puis l’ont mise de côté, la laissant dans l’oubli pendant des décennies.

La période tumultueuse et le silence de la MDMA

Les années 1920-40 : guerres, dévastation économique et silence

Pendant les années 1920 et 1940, une période de guerres, de dévastation économique et de révolutions, la MDMA est restée en grande partie ignorée, attendant d’être redécouverte. Des tentatives sporadiques ont été faites pour l’étudier, mais ce qui a été appris à cette époque est perdu dans les méandres de l’histoire.

La MDMA et le projet MK-Ultra

Dans les années 1950 et 1960, la MDMA a été testée par les États-Unis comme drogue potentielle de contrôle de l’esprit ou sérum de vérité. Le projet le plus connu ayant impliqué la MDMA est le projet MK-Ultra de la CIA. Bien que la plupart des documents de cette période aient été détruits, certains subsistent. Selon ces documents, la MDMA n’a jamais été testée sur des humains, mais un composé similaire appelé MDE a été testé sur des sujets à l’Institut psychiatrique de l’État de New York.

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La renaissance de la MDMA

Le rôle d’Alexander Shulgin et la reconnaissance thérapeutique

Dans les années 1960, des chimistes universitaires et industriels ont commencé à explorer les effets thérapeutiques potentiels de la MDMA. La véritable percée a eu lieu en 1965, lorsque le chimiste Alexander Shulgin a développé une méthode simple et peu coûteuse pour synthétiser ce composé oublié de Merck. Après l’avoir essayé lui-même en 1967, Shulgin a immédiatement réalisé son potentiel.

La MDMA dans les cliniques psychologiques et l’émergence de l’empathogène

En 1976, Shulgin avait fourni de la MDMA à des centaines de psychologues à travers les États-Unis. La MDMA a été reconnue pour son potentiel à améliorer l’empathie, ce qui a conduit à la création du terme « empathogène » pour décrire cette substance. À cette époque, la MDMA était utilisée légalement dans les cliniques psychologiques pour traiter diverses affections, de la dépendance à la thérapie relationnelle et à l’anxiété.

La MDMA dans la culture underground et la prohibition

La MDMA comme drogue de fête et son interdiction

Cependant, à mesure que la popularité de la MDMA augmentait dans la scène underground, elle est devenue une drogue récréative très prisée lors des soirées musicales aux États-Unis et en Europe. Bien qu’elle ne soit pas encore illégale à cette époque, les États-Unis étaient engagés dans la guerre contre la drogue. Il était évident que l’ecstasy, le nom sous lequel la MDMA était connue dans les communautés clandestines, ne resterait pas impunie. En 1985, la DEA a classé la MDMA en tant que drogue de l’annexe I, la rendant ainsi illégale et extrêmement dangereuse.

La MDMA : de la prohibition à la recherche thérapeutique

MAPS et la réintroduction de la MDMA en thérapie

Malgré l’arrêt des études légales sur la MDMA, son utilisation récréative illégale a connu une forte croissance. Malheureusement, cette offre illégale était souvent contaminée par d’autres substances plus dangereuses, telles que la méthamphétamine. Cependant, la recherche sur la MDMA n’a pas complètement cessé.

En 1996, l’Association multidisciplinaire pour les études psychédéliques (MAPS) a mené avec succès le premier essai de sécurité de phase 1 pour la thérapie assistée par la MDMA, ouvrant ainsi la voie à d’autres études. En 2021, MAPS avait réalisé plusieurs essais cliniques de thérapie MDMA pour le traitement du SSPT, dont un essai de phase 3. Les résultats de cet essai ont montré que 88 % des patients atteints de SSPT sévère avaient une réduction clinique de leurs symptômes et que 67 % d’entre eux avaient amélioré au point de ne plus être qualifiés pour un diagnostic de SSPT.

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Le potentiel futur de la MDMA en thérapie

La controverse et les possibilités de la MDMA

Malgré la controverse entourant cet essai clinique, MAPS poursuit actuellement son deuxième essai de phase 3 pour évaluer l’efficacité de la thérapie assistée par la MDMA dans le traitement du SSPT. Selon Rick Doblin, fondateur de MAPS, si cet essai est aussi concluant, le traitement pourrait être légalisé aux États-Unis dès 2023.

La MDMA et la révolution des soins de santé mentale

Si cela se concrétise et si la MDMA s’avère aussi efficace dans le monde réel que dans les études cliniques, elle a le potentiel de révolutionner les soins de santé mentale. Le SSPT n’est qu’un début, car la MDMA pourrait également être utilisée dans les thérapies de couple, le traitement de la dépression et même des troubles de l’alimentation.

L’histoire en évolution de la MDMA

L’histoire de la MDMA est fascinante et continue d’évoluer, offrant de nouvelles perspectives pour la santé mentale et le bien-être. Son voyage, de sa découverte fortuite à son utilisation thérapeutique potentielle, est une preuve de la complexité des drogues et de notre relation avec elles. Alors que nous continuons à explorer les possibilités de la MDMA, il est essentiel de mener des recherches approfondies, de réglementer son utilisation et de garantir sa sécurité afin de maximiser ses avantages et de minimiser les risques pour la société.

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