Le cannabis : Quels effets sur les chiens et les chats ?

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On se demande souvent si le cannabis est toxique pour les animaux, notamment pour les chiens et les chats. La réponse est OUI ! L’utilisation de ces substances comporte un risque élevé d’intoxication, qui peut être fatal pour votre animal en cas de surdosage. Ces substances, comme tout médicament, doivent être tenues hors de portée des chiens et des chats pour éviter qu’ils ne les ingèrent accidentellement. Il est vrai qu’il existe désormais des produits dérivés du cannabis pour les animaux. Toutefois, ces médicaments ne doivent être utilisés que dans des cas spécifiques et à certaines doses. 

Les chiens et les chats ont-ils des récepteurs de cannabinoïdes ?

En effet, les cannabinoïdes sont des composés présents dans les plantes de cannabis. Le cannabinoïde le plus notable et le plus enivrant est le THC. Les récepteurs cannabinoïdes réagissent à certains cannabinoïdes dans une certaine mesure. Tout comme les humains, les chats possèdent des récepteurs cannabinoïdes (CB1 et CB2), présents chez tous les mammifères (humains, chats, chiens), les oiseaux, les reptiles et les poissons.

Les récepteurs CB1 sont connus pour être psychoactifs. Ils affectent l’esprit et les processus neurologiques. En outre, ces récepteurs sont présents dans le cerveau, la graisse, le foie et les muscles. Il a été démontré que les chiens et les chats ont un nombre plus élevé de récepteurs CB1 dans le cerveau que les humains. De plus, les récepteurs CB1 sont responsables de l’altération de l’esprit, de l’amélioration de l’humeur et de l’euphorie générale fournie par la marijuana. Comme le THC a une plus grande affinité pour les récepteurs CB1, la marijuana affecte souvent les chiens et les chats plus que les humains.

Par ailleurs, les récepteurs CB2 jouent un rôle important dans la fonction immunitaire, et les fonctions anti-inflammatoires dans les cellules immunitaires. De plus, le CBD a une affinité plus élevée pour les récepteurs CB2. De ce fait, les humains et les animaux domestiques ne ressentent pas les mêmes effets toxiques avec le CBD qu’avec le THC

Un chien entouré de plante de cannabis

Comment les chats et les chiens s’intoxiquent-ils ?

Comme les chiens et les chats ont plus de récepteurs cannabinoïdes dans leur cerveau, cela signifie que les effets du cannabis sont plus spectaculaires et potentiellement plus toxiques que chez les humains. Il suffit d’une petite quantité de cannabis pour provoquer une toxicité chez les chats et les chiens. Les chats et les chiens peuvent être intoxiqués par le cannabis des manières suivantes :

  • Le plus souvent en mangeant des edibles 

Par exemple, des produits de boulangerie, des bonbons, des barres de chocolat et des chips contenant du cannabis. 

  • Par l’ingestion directe de cannabi

En dehors des edibles, il existe de nombreuses façons de consommer du cannabis. Un chien ou un chat peut donc en consommer sous n’importe quelle forme. Chacune d’entre elles comporte des risques différents pour la santé de votre animal. 

  • Les animaux domestiques peuvent également être exposés à la fumée secondaire

La plupart des expositions sont accidentelles lorsque des animaux domestiques curieux découvrent l’accès à la drogue ou lorsqu’ils sont présents dans la même pièce qu’une personne fumant du cannabis.

Comment le cannabis agit-il sur les chiens et les chats ? 

Le THC donne à votre animal une sensation de  » défonce « . Il peut sembler étourdi, désorienté et confus. Il peut avoir des difficultés à marcher et à garder son équilibre. Les autres symptômes sont les suivants :

  • Des yeux vitreux et des pupilles dilatées
  • Comportement hyperactif ou léthargie
  • Vocalisation bruyantes
  • Bave excessive
  • Vomissements
  • Incontinence urinaire
  • Respiration ralentie
  • Tremblements, crises et coma
  • Désorientation
  • Pression sanguine basse ou élevée
  • Augmentation ou diminution de la température corporelle

Il convient de noter que l’exposition au THC peut également affecter leur rythme cardiaque et leur température corporelle. Dans les cas graves, elle peut provoquer des tremblements, des convulsions et le coma. La gravité dépend de la quantité de THC en cause et de facteurs tels que la taille de votre animal. Si votre chat présente l’un des symptômes ci-dessus, vous devez l’emmener chez le vétérinaire le plus rapidement possible.

Qu’en est-il du CBD pour les animaux de compagnie ?

Le CBD s’est révélé bénéfique pour les animaux dans toute une série d’affections. Parmi celles-ci, citons les problèmes inflammatoires, les crises d’épilepsie, le soulagement de la douleur et l’anxiété. L’utilisation du CBD pour les problèmes de santé des animaux de compagnie est basée sur le système endocannabinoïde (ECS) du corps. L’objectif du SCE est d’atteindre et de maintenir l’équilibre de tous les processus de l’organisme. On pense que c’est la raison pour laquelle le CBD peut avoir tant d’avantages potentiels. Cependant, rappelez-vous que le système endocannabinoïde de chaque animal fonctionne un peu différemment, et que le CBD peut être plus efficace pour certains que pour d’autres. Voyons donc comment le CBD pourrait aider les animaux de compagnie souffrant de certains types de maux.

  • Crises d’épilepsie 

Le CBD s’est avéré utile dans le traitement de l’épilepsie chez les chiens. En effet, il réduit la fréquence des crises lorsqu’il est utilisé en association avec des médicaments antiépileptiques traditionnels. Bien que les experts ne comprennent pas entièrement comment le CBD traite les crises, on pense qu’il empêche les nerfs du cerveau de trop fonctionner. En outre, il réduit le nombre d’électrolytes qui jouent un rôle dans les crises.

  • Anxiété 

À l’instar des humains, de nombreux animaux de compagnie ressentent également de l’anxiété. Cette anxiété est à l’origine de plusieurs comportements gênants, tels que le fait d’uriner de manière inappropriée. Il semblerait que le CBD atténue la nervosité et fournisse un sentiment de calme. Les experts pensent que le CBD peut activer certaines des mêmes zones du cerveau que la sérotonine, l’hormone qui aide à se sentir heureux et détendu.

  • Douleur

Dès que le corps d’un animal absorbe le CBD, celui-ci peut jouer un rôle dans la réduction et le soulagement de la douleur. Bien que les experts soient encore en train d’approfondir la question de comment le CBD peut soulager la douleur, il semble affecter les nerfs impliqués dans la création de la douleur. 

Un chat + produit CBD

Notez qu’il est préférable de travailler avec un vétérinaire qui connaît bien les produits à base de CBD si vous voulez les essayer pour votre animal.

Comment traiter l’intoxication au cannabis chez les chiens et les chats ?

Comme il n’existe pas d’antidote pour le cannabis, le traitement de l’exposition à la marijuana consiste généralement à essayer d’éliminer la drogue du système. Il faut également traiter les signes secondaires et fournir un soutien jusqu’à ce que la drogue soit éliminée. Le processus de récupération peut prendre plus de 24 heures.

Cependant, le traitement de l’intoxication peut varier en fonction de la gravité de la toxicité. Si le patient est ambulatoire et capable de s’alimenter, les soins de soutien ambulatoires sont généralement suffisants. Voici comment les vétérinaires traitent l’intoxication au cannabis chez les animaux de compagnie :

  • Provoquer des vomissements pour empêcher toute absorption supplémentaire 
  • Administrer du charbon actif toutes les six à huit heures pour aider à neutraliser la toxine. Cela aidera à absorber ou à lier toute marijuana présente dans son système.
  • Injecter un liquide dans le gros intestin pour réduire l’absorption de la toxine dans le tractus gastro-intestinal.
  • Pomper l’estomac, uniquement nécessaire en cas de danger de mort.
  • Des fluides intraveineux (IV), qui peuvent aider à éliminer la drogue du corps.

Quelle que soit la méthode d’exposition, il est impératif de disposer d’informations précises et complètes pour traiter le patient avec succès. 

Astuces de sécurité pour les animaux de compagnie en cas de consommation de cannabis

Ces conseils peuvent vous aider à protéger votre animal contre l’empoisonnement au cannabis :

  • Considérez le cannabis et les produits contenant du THC comme des médicaments.
  • Rangez-les en toute sécurité hors de portée de vos pattes. Une armoire à pharmacie haute ou une boîte verrouillée peuvent être de bons choix pour le stockage.
  • N’oubliez pas que les produits comestibles contenant du THC peuvent être particulièrement tentants pour votre animal. Évitez de les laisser sur les tables, les comptoirs ou tout autre endroit où votre animal curieux pourrait les attraper.
  • Maintenez votre animal hors des pièces où le cannabis est fumé. Laissez votre animal rentrer dans la pièce après que l’air soit complètement purifié. D’ailleurs, certaines études soulignent le danger de la fumée secondaire pour nos animaux, notamment l’irritation des yeux et l’augmentation de différents types de cancers.

En cas d’exposition de votre animal au THC, ne paniquez pas et consultez un vétérinaire dès que possible pour l’aider à se rétablir en toute sécurité.

Conclusion

Comme nous l’avons vu précédemment, le cannabis n’est pas bon pour les chiens et les chats. Le CBD, en revanche, peut être bénéfique pour ces animaux. Si votre vétérinaire vous recommande d’essayer des produits à base de cannabis sur vos animaux de compagnie, vous devrez trouver des marques de qualité. Prenez note des doses ou des formes pour trouver celle qui convient à votre compagnon à quatre pattes. Même si trouver le bon produit demande de la patience, cela en vaut la peine pour voir votre animal au mieux de sa forme.

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