L’USDA Actualise le Manuel sur le Chanvre pour Soutenir sa Reconstruction et sa Diversité Génétique

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L’industrie du chanvre aux États-Unis connaît une croissance exponentielle depuis la légalisation de la culture du chanvre à des fins industrielles en 2018, grâce au Farm Bill. Cependant, cette croissance rapide s’accompagne de défis uniques liés à la diversité génétique des plantes de chanvre. Pour répondre à ces défis, le ministère américain de l’Agriculture (USDA) a joué un rôle central en publiant des directives mises à jour dans son Hemp Descriptor and Phenotyping Handbook, un document détaillé destiné à aider les chercheurs et les producteurs de chanvre à mieux comprendre et à différencier les variétés de la plante.

Le Chanvre aux États-Unis : Une Industrie en Pleine Croissance

Le chanvre est une culture agricole ancienne qui a été cultivée pour ses fibres, ses graines et d’autres utilisations pendant des milliers d’années. Aux États-Unis, le chanvre a joué un rôle crucial dans l’histoire agricole du pays, notamment pour la fabrication de cordes, de textiles et d’autres produits. Cependant, la culture du chanvre a été interdite pendant des décennies en raison de sa parenté avec la marijuana, une plante de cannabis psychoactif.

En 2018, le Farm Bill a marqué un tournant majeur en légalisant à nouveau la culture du chanvre à des fins industrielles. Cette décision a ouvert la voie à une nouvelle ère pour l’industrie du chanvre aux États-Unis, avec un intérêt croissant pour ses nombreuses applications, notamment la production de fibres, d’huile de CBD, de papier, de textiles et plus encore.

La Gestion de la Diversité Génétique du Chanvre par l’USDA

L’une des initiatives clés de l’USDA est la gestion de la diversité génétique du chanvre. Pour ce faire, l’agence coordonne un référentiel génétique à Genève, New York, où elle collecte, conserve et échange des échantillons de chanvre avec des sources nationales et étrangères. Ces échantillons sont essentiels pour préserver la diversité génétique du chanvre, ce qui est crucial pour le développement de variétés adaptées aux différentes applications et conditions de croissance.

La diversité génétique est une ressource inestimable pour l’industrie du chanvre, car elle permet de créer des variétés mieux adaptées aux besoins des producteurs et des consommateurs. Cela inclut des variétés de chanvre à haute teneur en fibres pour l’industrie textile, des variétés riches en cannabinoïdes pour la production d’huile de CBD, et bien d’autres.

USDA et manuel

Le Hemp Descriptor and Phenotyping Handbook de l’USDA : Un Outil Essentiel

Pour soutenir cet objectif de gestion de la diversité génétique, l’USDA a publié son Hemp Descriptor and Phenotyping Handbook. Ce manuel est conçu pour aider les chercheurs, les sélectionneurs et les producteurs de chanvre à mieux comprendre et à différencier les variétés de la plante.

Le manuel offre des détails approfondis sur divers aspects du chanvre, notamment :

  •   Morphologie : La morphologie du chanvre peut varier considérablement d’une variété à l’autre. Le manuel décrit en détail les caractéristiques morphologiques qui permettent de distinguer différentes variétés. Cela peut inclure la hauteur des plantes, la forme des feuilles, la densité des fleurs, etc.
  •   Rendement : Le rendement en fibres, en graines ou en huile peut varier considérablement entre les variétés de chanvre. Les informations sur le rendement sont essentielles pour les producteurs afin de planifier leurs cultures en fonction des besoins du marché.
  •   Teneur en Cannabinoïdes : Certains chanvres sont cultivés pour leur teneur élevée en cannabinoïdes, tels que le CBD. Le manuel fournit des informations sur la quantité de cannabinoïdes que chaque variété peut produire, ce qui est crucial pour l’industrie du CBD en pleine expansion.
  •   Production d’Huile : L’huile de chanvre est un produit très demandé, et ce manuel décrit les variétés qui sont les plus productives en termes d’huile.
  •   Viabilité des Graines : La viabilité des graines est essentielle pour la reproduction des plantes. Le manuel fournit des informations sur la qualité des graines de différentes variétés, garantissant ainsi une production future réussie.
  •   Qualité des Fibres : Certaines variétés de chanvre sont cultivées pour leurs fibres, utilisées dans la fabrication de textiles et d’autres produits. La qualité des fibres est un élément clé pour l’industrie textile.
  •   Résistance aux Agents Pathogènes : La résistance aux maladies et aux agents pathogènes peut varier entre les variétés de chanvre. Ces informations sont cruciales pour les agriculteurs, car elles influencent les pratiques de gestion agricole, telles que l’utilisation de pesticides.
  •   Autres Traits : Le manuel couvre également d’autres caractéristiques importantes, telles que la résistance aux conditions environnementales spécifiques, la période de floraison, la tolérance à la sécheresse, etc. Ces traits peuvent être essentiels pour les producteurs qui cherchent à cultiver du chanvre dans des conditions particulières.

En fournissant des informations détaillées sur ces aspects, le manuel aide les acteurs de l’industrie du chanvre à prendre des décisions éclairées lors de la sélection des variétés à cultiver. Il permet également de normaliser les descriptions des variétés de chanvre, ce qui facilite la communication entre les chercheurs, les producteurs et les régulateurs.

Nouveautés dans la Version 3.0 du Manuel

La dernière mise à jour du Hemp Descriptor and Phenotyping Handbook, communément appelée « version 3.0 », comprend plusieurs améliorations par rapport aux versions précédentes. En plus de clarifier les détails sur les caractéristiques existantes, l’USDA a élargi les sections sur la pathologie, l’évaluation des semences et la qualité des fibres. Ces ajouts sont particulièrement importants, car ils abordent des aspects cruciaux de la production de chanvre.

De plus, l’USDA a inclus de nouveaux protocoles concernant la collecte d’animaux sauvages, le battage des graines, les cultures de tissus, la collecte de pollen, et d’autres détails techniques. Cette mise à jour montre l’engagement continu de l’USDA à fournir aux acteurs de l’industrie du chanvre les informations les plus récentes et les meilleures pratiques pour la culture de cette culture polyvalente.

Préservation et Distribution des Ressources Génétiques du Chanvre

L’USDA ne se contente pas de fournir des informations sur le chanvre, mais joue également un rôle essentiel dans la préservation et la distribution des ressources génétiques de cette plante. Les échantillons de chanvre collectés et conservés par l’USDA sont accessibles au public via le réseau d’information sur les ressources génétiques (GRIN) de l’USDA. Cette transparence favorise la collaboration et l’accès à une diversité génétique essentielle pour la recherche et la sélection de variétés de chanvre.

L’USDA veille également à la sauvegarde des ressources génétiques vulnérables ou menacées, notamment les parents et cultivars sauvages du chanvre. Cette préservation garantit que les sources critiques de gènes pour la recherche et la sélection du chanvre restent disponibles pour les générations futures.

Promotion de l’Industrie du Chanvre aux États-Unis

Outre la gestion de la diversité génétique du chanvre, l’USDA joue un rôle actif dans la promotion de l’industrie du chanvre aux États-Unis. Récemment, l’USDA s’est associé au ministère de l’Agriculture de Pennsylvanie pour accueillir des agriculteurs lors d’un événement éducatif axé sur la culture du chanvre dans une économie « biosourcée ». Cette collaboration vise à sensibiliser davantage les agriculteurs aux avantages de la culture du chanvre.

Le département a également partagé l’histoire de réussite d’une ferme de chanvre basée dans l’Indiana, mettant en lumière la manière dont l’USDA a offert une assistance financière et technique pour aider l’entreprise à maximiser sa production d’huile de CBD de haute qualité. Ces efforts démontrent l’engagement de l’USDA à soutenir les acteurs de l’industrie du chanvre à chaque étape de leur parcours.

Défis et Perspectives pour l’Industrie du Chanvre

Néanmoins, malgré la croissance rapide de l’industrie du chanvre aux États-Unis, le secteur a connu un coup économique l’année dernière. Une analyse de l’USDA a montré que la valeur de la culture du chanvre a chuté précipitamment. Les parties ont largement attribué ce ralentissement à l’absence de réglementation de la Food and Drug Administration (FDA) sur la commercialisation des produits dérivés du chanvre, tels que l’huile de CBD. La FDA a insisté sur le fait qu’elle avait besoin que le Congrès adopte de telles règles pour clarifier la situation réglementaire.

En réponse à ces défis, les législateurs bipartites de la Chambre et du Sénat ont présenté au cours de cette session des projets de loi complémentaires visant à réduire le fardeau réglementaire pour les agriculteurs qui cultivent du chanvre industriel à des fins autres que l’extraction. Ces initiatives visent à éliminer les obstacles qui entravent la croissance continue de l’industrie du chanvre aux États-Unis.

En conclusion, l’USDA joue un rôle essentiel dans la promotion et la gestion de l’industrie en pleine croissance du chanvre aux États-Unis. La publication du Hemp Descriptor and Phenotyping Handbook, avec ses mises à jour continues, offre des informations précieuses pour les chercheurs, les producteurs et les sélectionneurs de chanvre. Cela contribue à préserver la diversité génétique de cette culture polyvalente, tout en encourageant son expansion dans une variété d’applications industrielles. Malgré les défis actuels, l’avenir de l’industrie du chanvre aux États-Unis semble prometteur, soutenu par une réglementation plus claire et une meilleure compréhension des variétés de chanvre.

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