De la gloire à la poussière : L’incroyable histoire de la « Route Hippie » !

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Le cannabis est devenu une plante emblématique de la contre-culture occidentale dans les années 60 et 70. Mais comment cette plante a-t-elle atteint nos rivages? Les voyages transcontinentaux des voyageurs à la recherche de nouvelles cultures et d’expériences ont conduit à l’introduction de nouvelles souches de cannabis, qui ont finalement transformé le monde du cannabis.

Les hippies et le voyage vers l’Asie

Après la Seconde Guerre mondiale, une génération de jeunes occidentaux a cherché refuge contre les conventions et les normes établies qui avaient conduit à la guerre et à la destruction. Les mouvements de contre-culture ont commencé à émerger, qui prônaient l’opposition à l’establishment et valorisaient des idéaux tels que la paix, l’égalité, la liberté et l’amour libre.

Parmi ces mouvements, il y avait des gens qui cherchaient à atteindre l’Asie pour découvrir de nouvelles cultures et religions, des expériences spirituelles et des plantes modifiant la conscience. Au début, quelques individus ont loué ou acheté des voitures pour commencer leur voyage vers l’Est depuis l’Europe. Mais bientôt, les compagnies de transport ont vu le potentiel économique du phénomène en expansion et ont commencé à développer des lignes de bus régulières qui passaient par tous les lieux populaires le long de la route, qui est rapidement devenue connue sous le nom de « Hippie Trail« .

L’itinéraire de la Hippie Road

Le parcours classique de la Hippie Road commençait à Londres, en Angleterre, où les voyageurs embarquaient sur un ferry ou un bateau pour la France (le tunnel terrestre reliant les deux pays n’existait pas à cette époque). De là, ils continuaient en voiture ou en bus à travers la plupart des villes d’Europe centrale, notamment Bruxelles, Amsterdam, Berlin-Ouest, parfois également via Milan, Rome, Zurich Vienne, et de là vers les Balkans, Istanbul en Turquie, Beyrouth au Liban, Téhéran en Iran, Kaboul en Afghanistan, Peshawar au Pakistan, Katmandou au Népal, Delhi en Inde et Bangkok en Thaïlande. Bien sûr, il n’y avait pas d’itinéraire fixe, et beaucoup de voyageurs ont fait des détours par d’autres chemins, comme Amman en Jordanie, Bagdad en Irak, Goa en Inde, Bali en Indonésie ou Colombo au Sri-Lanka.

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Les entreprises développées pour répondre aux besoins des voyageurs

Le long de cette route, des centaines, voire des milliers d’entreprises ont rapidement vu le jour pour répondre aux besoins des voyageurs occidentaux. Il y avait des auberges et des hôtels, des restaurants et des cafés, et bien sûr, des vendeurs qui vendaient toutes sortes de choses aux touristes blancs, tels que des vêtements traditionnels, des objets d’art, des antiquités, des instruments de musique, des épices, des pierres précieuses, et beaucoup cannabis et de haschich.  

Le tourisme de contrebande de haschich

Une source alternative de vente de haschich

Dans certains endroits, comme au Népal par exemple, une partie importante du commerce de haschich ne se faisait pas par des marchands « ambulants », mais par le biais de magasins organisés appartenant au gouvernement. Par exemple, le « Freak Street » au sud de Kaboul était l’un des points de vente le plus populaire de la région, proposant du haschich ou du cannabis à acheter au poids, mais aussi du café ou autre plats typiques ainsi que du lait ou du thé à la ganja. Le lieu était si populaire que des lignes de bus directes partaient de l’aéroport pour s’y rendre.

L’essor de la contrebande de haschich

Le fait que le haschich soit si disponible et bon marché à la plupart des arrêts le long de la route, ainsi que la facilité relative avec laquelle il était possible de passer les frontières de la région à cette époque, ont réussi à éveiller dans l’esprit de certains routards l’idée de ramener ce bon haschich à la maison afin de le faire goûter à ses amis. Certains routards ne se sont pas contentés de petites quantités, mais en ont fait leur moyen principal pour financer leur voyage. Certains d’entre eux ont ouvert des réseaux entiers de contrebande qui ont inondé l’Europe et l’Amérique du Nord de quantités sans précédent de haschich.

La figure emblématique de la contrebande de haschich

L’une des figures emblématiques de la contrebande de hash était Jerry Beiseler, connu sous le nom « le bandit de Kaboul ». Beiseler, a pu trouver des cultivateurs de haschich afghans et avec l’aide de quelques amis locaux et occidentaux, il a développé des méthodes de contrebandes diverses et variées. Il a aussi pris des contacts diplomatiques et douaniers (usant parfois de pots-de-vin) pour s’assurer que la marchandise acheminée vers l’Europe de l’Ouest arrive en toute sécurité à Amsterdam.

L’impact sur le marché de la drogue

Jusqu’à cette époque, la source du cannabis en Europe et en Amérique du Nord était basée sur la culture locale ainsi que sur celle du Mexique et de Colombie, le haschich était bien présent mais assez rare et consommé surtout par les immigrés du Moyen-Orient. À partir des années, 1960 1970 parallèlement à l’énorme circulation du haschisch en provenance d’Afghanistan, du Népal, de l’Inde, du Liban et dans une certaine mesure du Maroc, le marché noir a été exposé à une nouvelle forme de cannabis exotique et pleine de saveur.

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L’influence de la « route de hippie » sur l’évolution du cannabis moderne

L’influence de la culture hippie dans les années 60 et 70 a eu un impact significatif sur la diffusion et la diversification des souches de cannabis dans le monde occidental. En plus des produits finis comme le haschisch, les routards ont également introduit de nombreuses graines de cannabis. Cet article explore comment la « route de hippie » a contribué à l’évolution des souches de cannabis modernes.

Les distributeurs de graines de cannabis en Occident

L’un des groupes bien connus de la culture hippie qui a contribué à la distribution de graines de cannabis en Occident était « The Brotherhood of Eternal Love« . Ils prônaient la production et la distribution de LSD, mais ont également participé au projet de collecte de diverses génétiques de cannabis de tout l’Est et de leur contrebande aux États-Unis.

L’ère de l’amélioration et de l’hybridation

Pendant la période « Hippie Way », l’amélioration et l’hybridation des souches de cannabis ont commencé. Les souches d’origine indica/afgani ont été croisées avec des souches courantes de l’époque en Amérique du Nord et en Europe, telles que « Acapulco gold » du Mexique, « Panama Red » du Panama et « Ponto Rojo » en Colombie, qui avaient des propriétés distinctes.

Les nouvelles souches hybrides

L’importation de souches Indica/Afghanica, principalement celles provenant de la chaîne de montagne Indu-Kush qui traverse le Pakistan et l’Afghanistan, a permis de cultiver pour la première fois des souches hybrides qui présentaient un schéma de croissance faible avec de petits espaces entre les branches et une période de floraison courte. Cela a favorisé le passage progressif aux cultures « Indoor » modernes sous éclairage artificiel.

Les variétés hybrides célèbres

Pendant cette époque, de nombreuses variétés hybrides célèbres ont été créées, telles que la Skunk, qui est une combinaison de variétés d’Afghanistan, de Colombie et du Mexique, la Northern Lights, qui a été créée en croisant des souches thaïlandaise et afghane, ou les différentes « Haze » qui sont arrivées à la suite d’une combinaison de plantes de cannabis de quatre sources géographiquement différentes : la Thaïlande, l’Inde du Sud, la Colombie et le Mexique.

Les avantages des nouvelles souches hybrides

Les nouvelles variétés hybrides étaient demandées non seulement en raison de leur structure morphologique et pour leur courte période de floraison, mais aussi en raison de leur composition chimique produite par leur floraison, souvent riche en cannabinoïdes et terpènes, ce qui n’était pas courant dans les variétés indigènes.

Le Chemin des Hippies, c’est fini !

Comme tout bon road trip, la « Hippie Way » a dû prendre fin. Après environ deux décennies de libre circulation de personnes, d’idées, de marchandises et de cannabis, cette route mythique a commencé à décliner dans les années 1970, jusqu’à devenir presque impraticable pour diverses raisons.

En 1979, deux événements majeurs ont eu lieu, mettant fin à la route des hippies. Le premier a été la révolution islamique en Iran, qui a rendu beaucoup plus difficile et moins agréable l’accès à Téhéran, considérée comme l’un des piliers de la route. Le deuxième événement a été la guerre que l’Union soviétique a déclarée aux rebelles musulmans en Afghanistan, transformant toute la chaîne de montagnes Hindu-Kush dans le nord du pays en zone de combats intensifs.

Mais ce n’est pas tout ! Dans les années 1970, une série de meurtres brutaux ont également eu lieu dans la région, qui ont finalement été attribués à un citoyen français d’origine vietnamienne nommé Charles Sobhraj. Ce dernier a été soupçonné d’avoir assassiné au moins 12 routards occidentaux. Les rumeurs sur ces meurtres ont contribué à saper le sentiment de sécurité qui généralement qualifiait la route. A noter toutefois que Sobhraj a été libéré en décembre 2022 d’une prison au Népal après avoir purgé une peine de 19 ans.

Malgré la fin de la « Hippie Way », son héritage reste vivant et dynamique, même aujourd’hui. Les graines de cannabis que les hippies ont ramenées d’Asie ont donné naissance à de nombreuses variétés de cannabis, toujours appréciées aujourd’hui pour leurs trichomes riches en saveurs. Ainsi, la prochaine fois que vous fumerez une fleur de cannabis de qualité, rappelez-vous que vous profitez de cette expérience grâce à un groupe d’aventuriers hippies qui ont conquis l’Extrême-Orient il y a environ 60 ans.

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